QU’EST-CE QUE LES VITAMINES ?

VITAMINS

La définition classique de la vitamine est la suivante : un composé carboné indispensable en petite quantité au fonctionnement normal de l’organisme. En clair, les vitamines sont un type de nutriment que votre corps ne peut pas fabriquer et doit obtenir ailleurs. Les vitamines sont généralement classées comme liposolubles ou hydrosolubles. Les vitamines liposolubles comme la vitamine A ont tendance à s’accumuler dans le corps, contrairement aux vitamines hydrosolubles comme la vitamine C.

Dans cet article de la section Propriétés alimentaires, nous examinons toutes les informations nécessaires de ce sujet-la. Restez avec presence-psy.

VITAMINS

ANTIOXYDANTS

Sur une liste des plus grands mots à la mode nutritionnels de la dernière décennie, l’antioxydant serait proche du sommet. Avant 1990, ce pack de composés donneurs d’électrons intéressait principalement les chimistes et les chercheurs en alimentation. Aujourd’hui, ils sont vantés dans des livres avec des titres comme The Antioxidant Miracle ou Antioxidants Against Cancer. Ils sont promus dans les pharmacies à base de plantes et les magazines grand public comme des substances miracles qui peuvent prévenir le cancer, les maladies cardiaques, la perte de mémoire et les cataractes et même inverser le processus de vieillissement Le battage antioxydant est un cas classique de bonne science qui a été coopté et exagéré. Nous avons toutes les raisons de croire que la prise d’antioxydants supplémentaires peut faire certaines des choses qui leur sont attribuées, mais peu de preuves solides qu’ils le font vraiment. Nous savons avec une quasi-certitude que l’ensemble d’antioxydants, de minéraux, de fibres et de composés phytochimiques présents dans les fruits et légumes peut aider à prévenir les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux, les maladies diverticulaires, les cataractes et une foule d’autres maladies chroniques. Mais si oui ou non les antioxydants simples que les Américains engloutissent en nombre croissant peuvent faire cela est une question ouverte.

QU’EST-CE QUE LES VITAMINES ?

Revenons un instant pour définir les antioxydants et pourquoi ils sont essentiels à une bonne santé. Les antioxydants sont un groupe de substances qui protègent les tissus, les cellules et des composés importants comme les protéines et l’ADN contre le pouvoir destructeur de l’oxygène et de ses proches. Vous pensiez que l’oxygène n’était que bénéfique ? Détrompez-vous. Il s’avère être un ami dangereux. Les réactions utilisant de l’oxygène comme celles nécessaires pour brûler les graisses et les glucides génèrent de nombreux sous-produits à base d’oxygène appelés radicaux libres. Ces molécules électroniquement insatisfaites ont tellement besoin d’électrons qu’elles les récupèrent de tout ce qui est à portée de main. Trop souvent, le donneur est l’ADN, d’importantes protéines structurelles ou fonctionnelles, des particules de cholestérol LDL, voire des membranes cellulaires. La simple perte d’électrons peut modifier subtilement la fonction de ces substances ou parties de cellules, voire les endommager carrément.

Au fil du temps, ces dommages s’accumulent – on pense que les radicaux libres jouent un rôle dans le cancer, les maladies cardiaques, l’arthrite, la formation de cataractes, la perte de mémoire et le vieillissement, pour n’en nommer que quelques-uns.

Les radicaux libres et les agents oxydants proviennent également de l’environnement. Ils sont dans l’air que vous respirez, la nourriture que vous mangez et l’eau que vous buvez. Ils sont abondants dans la fumée de cigarette, la vôtre ou celle de quelqu’un d’autre. La lumière du soleil frappant la peau ou rayonnant dans les yeux génère également des radicaux libres.

Bruce Ames, un biologiste moléculaire réputé de l’Université de Californie à Berkeley, a estimé que le matériel génétique de chaque cellule du corps humain reçoit environ dix mille “hits oxydatifs” par jour. Multipliez cela par les plusieurs billions de cellules de votre corps et prenez en compte les autres composants cellulaires qui peuvent être endommagés par les radicaux libres et les agents oxydants et vous aurez une idée de l’ampleur de l’attaque.

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Comme les marines, les antioxydants sont toujours prêts à neutraliser les radicaux libres. Déployés stratégiquement dans toutes les cellules et tous les tissus, les antioxydants font une chose exceptionnellement bien : généreusement, voire agressivement, ils cèdent des électrons aux radicaux libres sans se transformer eux-mêmes en substances piégeant les électrons.

Aujourd’hui, le terme antioxydant englobe généralement la vitamine C, la vitamine E, le bêta-carotène et d’autres caroténoïdes apparentés, ainsi que les minéraux sélénium et manganèse, qui sont nécessaires à plusieurs enzymes destructrices de radicaux libres pour fonctionner correctement. En réalité, il y a probablement des centaines d’antioxydants dans les aliments que nous consommons. Compte tenu de l’intérêt intense pour ces substances, il ne sera pas surprenant que de nouvelles soient ajoutées à la liste. Les antioxydants activement étudiés comprennent le glutathion, la coenzyme Q10, l’acide lipoïque, les flavonoïdes, les phénols, les polyphénols et les phytoestrogènes.

Nous avons tendance à considérer les antioxydants comme un groupe interchangeable de produits chimiques. C’est trompeur. Chaque antioxydant a un ensemble unique de comportements chimiques et biologiques Propriétés. Cette diversité est importante et précieuse et permet aux antioxydants de travailler ensemble dans le cadre d’un réseau élaboré, chaque substance différente (ou famille de substances) jouant un rôle légèrement différent. Par exemple, le bêta-carotène se tient debout dans les membranes cellulaires, sortant comme de petits drapeaux de la surface cellulaire. Le lycopène s’insinue au milieu de la membrane cellulaire, tandis que d’autres caroténoïdes et antioxydants se retrouvent complètement à l’intérieur ou à l’extérieur de la cellule.

Comprendre ce menuet chimique porte un message très pratique. Aucun antioxydant ne peut faire le travail de toute la foule. Prendre de fortes doses Les pilules de bêta-carotène ou de vitamine E, c’est comme écouter un seul violon jouer une symphonie de Mozart – vous obtenez un petit quelque chose, mais pas l’effet complet et glorieux. Il est également possible que le déséquilibre qui se produit en prenant trop d’un antioxydant soit comme écouter un orchestre dans lequel une section joue à un volume fracassant le tympan.
• Antioxydants et maladies cardiaques. Les maladies cardiaques commencent souvent par le transfert silencieux d’électrons du (mauvais) cholestérol LDL aux radicaux libres.

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Lorsque le LDL est abondant dans la circulation sanguine, par exemple, à partir d’un régime riche en graisses saturées et trans, il s’accroche aux cellules tapissant la surface interne des parois des artères. Après avoir suinté à l’intérieur de ces cellules, le LDL est attaqué par les radicaux libres et cède quelques électrons. Cela transforme le LDL autrement lent et inactif en une substance plus réactive qui commence à endommager la muqueuse de l’artère. Les cellules de réparation affluent vers la blessure, pénètrent dans la paroi artérielle et commencent à se gaver de particules de LDL oxydées comme elles se gaveraient de bactéries infectieuses. Les cellules de réparation gonflent en cellules blanches et gonflées appelées cellules de mousse. Toute cette activité stimule la croissance et l’épaississement des cellules musculaires lisses qui tapissent la paroi artérielle. Si ce processus dure suffisamment longtemps, les artères rétrécies qui en résultent réduisent le flux sanguin vers le cœur et le cerveau. Les artères étroites sont également un terrain fertile pour la formation de caillots bloquant les artères.

Si l’oxydation radicalaire des LDL déclenche cette réaction en chaîne potentiellement mortelle, alors les régimes riches en antioxydants devraient aider à prévenir les maladies cardiovasculaires, ou du moins à en limiter l’étendue ou la gravité. Plusieurs sources de données suggèrent que cette hypothèse antioxydante pourrait être vraie. Des études en laboratoire montrent qu’une variété d’antioxydants protègent effectivement les LDL de l’oxydation. Des études de cohorte à long terme, y compris une étude portant sur 1 300 résidents âgés du Massachusetts, l’étude sur la santé des infirmières, l’étude de suivi des professionnels de la santé et l’étude sur la santé des femmes de l’Iowa, ont toutes révélé que les personnes dont le régime alimentaire était riche en antioxydants ou qui prenaient des antioxydants les suppléments (généralement de la vitamine E) avaient tendance à avoir moins de maladies cardiaques.

Pourtant, plusieurs essais randomisés récents n’ont pas montré que la prise de suppléments d’antioxydants prévient les maladies cardiaques chez les personnes à haut risque de les développer ou limite les maladies cardiaques une fois qu’elles ont été diagnostiquées.
Comment expliquer cette déconnexion entre les preuves observationnelles et ce qui est vraisemblablement la preuve expérimentale la plus rigoureuse ? Il est possible que les personnes qui prennent des suppléments de vitamines ou qui mangent beaucoup de fruits et de légumes (et qui avaient moins de maladies cardiaques dans les études observationnelles) fassent également d’autres choses saines : maintenir un poids santé, réduire le stress, faire plus d’exercice. Mais la plupart des études ont statistiquement ajusté les différences entre ces facteurs et d’autres facteurs liés au mode de vie. Il est possible que les agents seuls ne soient pas aussi efficaces que les fruits et légumes, qui fournissent tout un ensemble d’antioxydants. Il est également possible que les essais randomisés soient trop courts et qu’il faille plus de quelques années pour voir ce que les antioxydants peuvent faire, en particulier lorsqu’une personne souffre déjà d’une maladie cardiaque. Une chose est claire —manger beaucoup de fruits et de légumes est un excellent moyen d’obtenir des antioxydants (y compris beaucoup qui n’ont pas été encore découvert) ainsi que des fibres, des minéraux et d’autres bonnes choses importantes pour garder votre cœur et vos vaisseaux sanguins en bonne santé.

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• Antioxydants et cancer. Le cancer est une trahison au niveau le plus intime. Répondant à un signal provenant de l’intérieur ou de l’extérieur, l’une de vos propres cellules se retourne contre vous. Il cesse de respecter les règles établies pour toutes vos autres cellules et commence à jouer par lui-même. Il grandit et se divise à volonté, sans être contrôlé par les cellules voisines ou le manque de nourriture, et s’entasse volontiers en grandes masses désorganisées. Ces cellules rebelles n’ont plus besoin du même mélange hautement régulé de nutriments et de facteurs de croissance dont dépendent les cellules normales. Ils peuvent même rompre leurs amarres, voyager vers de nouvelles parties du corps, établir de nouvelles racines et commencer à grandir et à se diviser.

Il n’y a pas un seul déclencheur pour le cancer. Cependant, un changement fondamental commun à tous les cancers est la détérioration de l’ADN, la mégamolécule hélicoïdale qui stocke les instructions pour toute activité cellulaire. L’ADN est une cible privilégiée des radicaux libres et des agents oxydants. Les antioxydants font partie du bouclier protecteur qui minimise les dommages à l’ADN. Ils bloquent également la formation de plusieurs composés à base d’azote qui agissent comme cancérigènes.

Cependant, la preuve que les suppléments contenant des antioxydants spécifiques préviennent le cancer a été généralement décevante. Prenez le bêta-carotène, qui il y a dix ans était annoncé comme un nutriment à succès qui préviendrait le cancer, sans parler des maladies cardiaques et des cataractes, et pourrait même ralentir le processus de vieillissement. Un certain nombre d’études prospectives dans les années 1970 et 1980, dont une avec 250 000 participants, ont montré des taux plus faibles de maladies cardiaques et de cancer chez les personnes qui mangeaient beaucoup de fruits et légumes. Basé sur la possibilité plutôt à long terme que le bêta-carotène pourrait être tfacteur de protection dans ces aliments, quatre grands essais randomisés ont été lancés pour tester l’effet des suppléments de bêta-carotène. Un seul des quatre a montré aucun avantage pour le bêta-carotène, et que celui-ci a été fait en utilisant un cocktail de différents antioxydants dans une partie rurale de la Chine où la nutrition était mauvaise et les gens souffraient de plusieurs carences alimentaires. Les deux prochaines à être publiées, une sur 29 000 fumeurs finlandais et une autre sur 18 000 fumeurs et travailleurs américains exposés à l’amiante, ont en fait révélé un risque légèrement accru de cancer du poumon chez les personnes prenant des suppléments de bêta-carotène pendant quatre à huit ans. La quatrième, une étude de 12 ans menée auprès de médecins américains et affiliée à Harvard, n’a trouvé aucun avantage ou danger du bêta-carotène.

L’une des études les plus récentes, cependant, reste prometteuse pour les antioxydants en tant que combattants du cancer. Dans l’étude française SU.VI.MAX (Supplementation en Vitamines et Mineraux Antioxydants), plus de 13 000 hommes et femmes ont pris soit une gélule quotidienne contenant de la vitamine C (120 mg), de la vitamine E (30 mg), du bêta-carotène (6 mg ), du sélénium (100 mcg) et du zinc (20 mg), ou un placebo identique, pendant plus de sept ans. À la fin de l’étude, les taux globaux de cancer, de maladies cardiaques et de décès étaient les mêmes dans les deux groupes. Lorsque les chercheurs ont examiné les résultats selon le sexe, le cocktail d’antioxydants avait un effet protecteur pour les hommes mais pas pour les femmes, qui avaient des niveaux plus élevés d’antioxydants (en particulier de bêta-carotène) dans le sang au début de l’étude que les hommes.

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• Antioxydants et vision. Deux problèmes oculaires courants liés au vieillissement sont en partie dus aux radicaux libres. Les cataractes se forment lorsque les dommages causés par la lumière du soleil et les radicaux libres obscurcissent les protéines claires qui composent le cristallin de l’œil, tout comme la chaleur obscurcit les protéines claires du blanc d’œuf. La cataracte est la principale cause de problèmes de vision chez les personnes âgées. Elle touche plus de vingt millions d’Américains de plus de quarante ans ; plus de la moitié des personnes de plus de quatre-vingts ans ont des cataractes. Au moins un million d’opérations d’extraction de la cataracte sont effectuées aux États-Unis chaque année, pour un coût de plus de 3 milliards de dollars.

Un certain nombre d’études suggèrent que de nombreux antioxydants épongent les radicaux libres avant qu’ils n’aient la possibilité de faire des ravages dans les yeux. Alors que la plupart des recherches se sont concentrées sur la vitamine C, il semble que deux caroténoïdes puissent également être impliqués. La lutéine et la zéaxanthine sont les deux seuls caroténoïdes trouvés dans la région maculaire de l’œil, et certaines études ont montré un lien entre des apports plus élevés de ces deux et des taux plus faibles de dégénérescence maculaire.

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Deux essais ont testé si les suppléments pouvaient prévenir la cataracte ou la dégénérescence maculaire ou au moins les empêcher de s’aggraver. L’étude sur les maladies oculaires liées à l’âge (AREDS) a testé un cocktail quotidien comprenant 500 mg de vitamine C, 400 UI de vitamine E, 15 mg de bêta-carotène, 80 mg de zinc et 2 mg de cuivre. Ce n’était pas un médicament miracle. Le supplément n’a pas aidé les personnes atteintes de cataracte ou de dégénérescence maculaire précoce. Mais cela a ralenti la progression de la dégénérescence maculaire chez certaines personnes et a empêché un cas intermédiaire de devenir un cas avancé. Le zinc seul a fait à peu près la même chose. Le Lutein Antioxidant Supplementation Trial (LAST) a testé 10 mg de lutéine seule ou de lutéine plus d’autres antioxydants, vitamines et minéraux contre un placebo chez des personnes atteintes de dégénérescence maculaire. La fonction visuelle s’est améliorée dans les deux groupes prenant de la lutéine.
Comme c’est le cas pour le lien entre les antioxydants et d’autres maladies chroniques, nous ne savons toujours pas si les suppléments d’antioxydants peuvent prévenir la cataracte, la dégénérescence maculaire ou d’autres problèmes de vision. Mais parce que de bonnes sources de lutéine et de zéaxanthine telles que les épinards, le chou frisé et la laitue vert foncé semblent être utiles pour une bonne santé générale, il est logique d’inclure plus de plantes dans votre alimentation.

• Antioxydants et vieillissement. Il y a près de cinquante ans, un nouveau docteur en médecine nommé Denham Harman, qui s’intéressait à la physique et aux radicaux libres, a constaté de nombreuses similitudes entre la façon dont les radiations et le vieillissement affectent les cellules. Ces observations ont conduit à la théorie radicalaire du vieillissement en 1956. Cette hypothèse soutient que l’accumulation progressive de mutations de l’ADN et d’autres produits finaux des dommages oxydatifs ralentit les cellules et interfère avec leur activité. Ceci, à son tour, est censé conduire au cancer, aux maladies cardiovasculaires, à une baisse de l’activité du système immunitaire, à l’arthrite, aux maladies oculaires et aux problèmes cognitifs tels que la perte de mémoire et la maladie d’Alzheimer.

Il peut être exagéré de blâmer le manque d’antioxydants pour tout cela. C’est aussi une théorie difficile à tester. Mais cela soulève la possibilité qu’une alimentation saine puisse conjurer certaines de ce que nous considérions comme les conséquences inévitables du vieillissement.

André Briend

André Briend is a French pediatric nutritionist best known for his 1996 co-formulation of Plumpy'nut, a Ready-to-Use Therapeutic Food (RUTF), with Dr. Mark Manary.[1] Starting in 1994, Briend, who at the time worked at Institut de recherche pour le développement, worked with Michel Lescanne to develop variants of renutrition products in solid form. At the time, the WHO-recommended diet for the treatment of severe malnutrition required clean water, a commodity only available in hospitals in most developing countries. These trial products were ultimately discarded for not meeting the requirements of good shelf-life, pleasant taste, or logistic simplicity.[1] In 1996, inspired by a jar of chocolate spread which had a similar composition of proteins, energy, and lipids as the diet recommended by the WHO, Briend came up with the idea of replacing part of the dry skim milk in the existing recipe with peanut butter and eventually created Plumpy'nut.[2] Briend also served as a medical officer for the Department of Child & Adolescent Health and Development at the World Health Organization.[3]

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